Les dinosaures étaient en déclin lorsque l'astéroïde a frappé, selon une étude sur les œufs

Les dinosaures étaient en déclin lorsque l’astéroïde a frappé, selon une étude sur les œufs

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C’est un débat paléontologique acharné. A fait le Astéroïde massif qui a frappé la Terre il y a 66 millions d’années anéantir une population florissante et diversifiée de dinosaures, ou luttaient-ils déjà pour survivre lorsque ce jour cataclysmique s’est levé ?

La plupart des informations sur les dinosaures à la fin du Crétacé proviennent de ce qui est aujourd’hui les États-Unis, en particulier le Ruisseau de l’enfer formation, qui fournit une image de la diversité relativement riche des dinosaures au cours du dernier million d’années de cette période.

Cependant, les informations sur les fossiles de cette époque dans d’autres régions sont beaucoup plus minces, et on ne sait pas si le modèle observé en Amérique du Nord est représentatif de la diversité mondiale des dinosaures. alors.

Pour combler cette lacune dans les archives fossiles, des chercheurs chinois ont étudié plus de 1 000 œufs de dinosaures fossilisés du Shanyang bassin du centre de la Chine. La diversité des dinosaures était déjà en déclin à la fin du Crétacé, suggère l’étude, publiée le 19 septembre dans le revue scientifique Actes de l’Académie nationale des sciences.

Les œufs et les fragments de coquille d’œuf représentent les 2 derniers millions d’années de l’ère des dinosaures, avec des fossiles représentant chaque intervalle de 100 000 ans. L’étude consistait à obtenir des estimations détaillées de l’âge des couches rocheuses en analysant et en appliquant une modélisation informatique à plus de 5 500 échantillons géologiques.

L’analyse a trouvé ensemble oeufs et fragments de coquille d’oeuf seulement trois espèces de dinosaures, ce qui suggère une faible biodiversité des dinosaures au cours de cette période, ont déclaré les chercheurs.

Macroolithus yaotunensis et Elongatoolithus elongatus appartenaient à un groupe de dinosaures édentés connus sous le nom d’oviraptors, tandis que le troisième, Stromatoolithus pinglingensis, quoi un hadrosaure herbivore ou un membre du groupe des dinosaures à bec de canard.

Les chercheurs ont déclaré que leur découverte à partir d’œufs fossilisés était cohérente avec les os de dinosaures fossilisés trouvés dans la même région et dans les environs, bien qu’ils aient découvert quelques os de dinosaures supplémentaires de la région qui montrent les tyrannosaures et les sauropodes vivaient également dans la région il y a entre 66,4 et 68,2 millions d’années.

“Nos résultats soutiennent un déclin à long terme de la biodiversité mondiale des dinosaures avant il y a 66 millions d’années”, indique l’étude, “ce qui a probablement ouvert la voie à l’extinction massive des dinosaures non aviens de la fin du Crétacé”.

La plupart des dinosaures ont disparu, mais certains plus petits, ressemblant à des oiseaux, ont survécu et ont évolué pour devenir les oiseaux que nous voyons aujourd’hui.

Les opposants à la théorie de la mort subite par astéroïde pointent du doigt une période de refroidissement global qui a peut-être rendu la vie difficile à de nombreuses espèces de dinosaures. Leur disparition a également été liée à une série d’éruptions volcaniques massives dans les pièges du Deccan dans ce qui est aujourd’hui l’Inde.

Paléontologue Alfio Alessandro Chiarenza, retraité chercheur postdoctoral à l’Université de Vigo en Espagne qui a travaillé sur enregistrements paléoclimatiques de cette période, dit que les œufs fossilisés sont pas un enregistrement fiable de la diversité des dinosaures. Il n’a pas participé à l’étude.

Il a souligné des recherches récentes selon lesquelles de nombreux les dinosaures avaient probablement des œufs à coquille molle il est peu probable qu’il se fossilise. De plus, aucun œuf n’a été trouvé pour de nombreux dinosaures Des espèces, même bien connues comme Tyrannosaurus rex, a déclaré Chiarenza.

“Ces résultats contredisent également ce qui ressort des restes d’œufs et de la diversité des os, des dents et d’autres restes trouvés dans des endroits comme l’Espagne, (et) de ce que nous savons sur la base des archives nord-américaines”, a-t-il déclaré par e-mail. “Je crois donc que ces auteurs interprètent mal ces signaux.”

Il reste convaincu que l’impact de l’astéroïde était le véritable moteur de l’extinction des dinosaures.

“Les dinosaures étaient probablement beaux et diversifiés et si ce n’était pas pour la fin, l’astéroïde du Crétacé (ils) pourraient aussi bien dominer aujourd’hui pour autant que nous le sachions.”

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