Les premiers continents de la Terre se sont enfoncés dans la planète avant de se relever : ScienceAlert

Les premiers continents de la Terre se sont enfoncés dans la planète avant de se relever : ScienceAlert

Un nouvel examen de certaines des roches les plus anciennes du monde suggère que les premiers continents de la Terre étaient instables et ont sombré dans le manteau avant de repartir et de se reformer.

Cela pourrait expliquer certaines des caractéristiques les plus déconcertantes des cratons, des parties extrêmement anciennes et stables du lithosphère (la croûte et le manteau supérieur) qui ont survécu aux changements continentaux au cours des éons et enregistrent l’histoire ancienne de la Terre.

Jes nouvelles découvertes pourraient nous aider à comprendre l’évolution de la géologie de la Terre au cours de sa durée de vie de 4,5 milliards d’années.

“Les roches au cœur des continents, appelées cratons, ont plus de trois milliards d’années”, , géologue Fabio Capitanio de la Monash University School of Earth, Atmosphere and Environment en Australie.

“Ils se sont formés au début de la Terre et détiennent le secret de la façon dont les continents et la planète ont changé au fil du temps.”

On ne sait pas vraiment comment les continents se sont formés. Aucune autre planète du système solaire a quelque chose comme euxil semble donc clair qu’il doit y avoir un ensemble spécifique de circonstances.

Il existe plusieurs éléments de preuve qui suggèrent que les continents se sont peut-être formés de l’intérieur vers l’extérieur, autour de noyaux cratonique. Mais le mécanisme de formation des cratons eux-mêmes est vivement débattu.

Cratons, dont environ 35 sont actuellement connussont flottantes et rigides par rapport aux autres parties de la lithosphère, ce qui leur a donné leur stabilité. Mais leur composition est inhabituelle par rapport à la lithosphère plus récente, constituée d’un mélange étrangement diversifié de matériaux, de minéraux d’âges, de compositions et de sources variés.

Cette hétérogénéité, ou diversité, évoque le recyclage et le remaniement, des recherches antérieures ont trouvé.

Capitanio et son équipe ont mené une modélisation informatique pour simuler l’évolution de la Terre au cours du premier milliard d’années de son existence, afin d’observer l’évolution thermique et chimique du manteau lithosphérique cratonique. De plus, ils ont exécuté un ensemble de simulations de test pour déterminer la sensibilité de leur modèle à différents paramètres.

Les résultats ont montré que les premiers blocs continentaux à émerger sur Terre étaient instables, retombant dans le manteau. Là, ils ont fondu et se sont mélangés au matériau fondu jusqu’à ce qu’ils soient dissous.

Cependant, certaines pièces peuvent y rester longtemps avant de remonter, s’accumulant sous la lithosphère en couches, lui donnant flottabilité et rigidité.

Parce que certains de ces morceaux de roche plus anciens peuvent rester dans le manteau pendant de longues périodes, cela peut expliquer l’hétérogénéité de la composition cratonique : des roches plus anciennes provenant de différents endroits mélangées à des roches plus jeunes.

En fait, il pourrait encore y avoir certaines de ces pièces là-bas, attendant de remonter.

L’équipe a nommé ce mécanisme « relamination régionale massive » (MRR). Parce qu’il correspond si parfaitement à la composition observée des cratons, l’équipe dit qu’il pourrait avoir été un élément clé de la formation des continents sur la Terre primitive.

Étant donné que les continents sont considérés comme très importants pour l’émergence et l’existence continue de la vie sur Terre, comprendre comment ils se sont formés a des implications, non seulement pour notre propre planète, mais pour la recherche de mondes habitables en dehors du système solaire.

“Notre travail est important à deux égards”, a déclaré Capitanio dit.

“Premièrement, les cratons sont l’endroit où d’importants métaux et autres minéraux sont stockés / trouvés. Et deuxièmement, ils nous disent comment les planètes se sont formées et ont changé dans le passé, y compris comment les continents sont apparus et comment ils ont soutenu la vie, et comment l’atmosphère s’est formée. et changé en raison de la tectonique des planètes.”

La recherche a été publiée dans PNAS.

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