Ce que c'était que de passer 355 jours sur la Station spatiale internationale

Ce que c’était que de passer 355 jours sur la Station spatiale internationale

  • Mark T. Vande Hei, 55 ans, est un astronaute de la NASA qui a passé un an dans l’espace en orbite autour de la Terre.
  • Il vient de rentrer et ne s’attendait pas à ce que son mandat dure 355 jours, mais il s’y était préparé.
  • Il a dit que ses journées comprenaient des réunions et des expériences. Le week-end, ils organisaient des soirées cinéma.

Cet essai raconté est basé sur une conversation avec Mark T. Vande Hei, un astronaute de la NASA de 55 ans. Il a été modifié pour plus de longueur et de clarté.

Avant de travailler à la NASA, j’ai obtenu une maîtrise en physique appliquée à Stanford et j’ai été professeur de physique à West Point. Un jour au cours de ma longue carrière dans l’armée américaine, un astronaute senior de l’armée est venu à une conférence sur les opérations spatiales de l’armée à la recherche de quelqu’un pour travailler dans le bureau des astronautes dans le cadre d’un accord visant à élargir la base d’expérience des officiers des opérations spatiales dans l’armée.

J’ai terminé ma formation pour devenir astronaute de la NASA en 2011. En mars, je suis revenu sur Terre après avoir passé 355 jours en orbite à bord de la Station spatiale internationale. Je suis officiellement l’Américain qui a passé le plus de jours consécutifs hors de notre planète.

Avant notre lancement, il y avait beaucoup d’incertitude quant à la durée du vol spatial. Au début, ils m’ont dit que ça pouvait durer jusqu’à 355 jours, mais que n’est devenu officiel qu’à mi-chemin du vol. Comme ma femme et moi savions que c’était une possibilité, nous avions prévu que je sois absent aussi longtemps. Mon le vol spatial précédent avait duré environ six moisj’ai donc vu ce dernier plus long comme un type de défi unique.

Le voyage jusqu’à l’ISS dans le Soyouz a été étonnamment fluide. Même si regarder un lancement depuis le sol implique beaucoup de lumière et de bruit, sur le vaisseau spatial lui-même, vous passez la vitesse du son si rapidement que vous laissez tout ce bruit derrière vous. Le bruit prédominant était celui des pompes vrombissant pour pousser le carburant par l’arrière.

Lorsque vous arrivez pour la première fois dans l’ISS, il faut un certain temps pour s’adapter au fait que la pièce dans laquelle vous vous trouvez tombe constamment vers la Terre.

(de gauche à droite) Vande Hei avec Shane Kimbrough, Akihiko Hoshide et Megan McArthur, posent pour la première fois avec des piments chili cultivés dans l'espace à bord de la Station spatiale internationale.

De gauche à droite : Vande Hei avec Shane Kimbrough, Akihiko Hoshide et Megan McArthur, posent avec des piments chili cultivés dans l’espace pour la première fois à bord de la Station spatiale internationale.

Nasa


Vous réalisez rapidement que, sur Terre, il y a beaucoup de choses que vous faites chaque jour qui ne nécessitent pas d’effort conscient. Donc, quand vous êtes en orbite, vous devez apprendre à les faire. Par exemple, si vous ne faites pas attention à la marche à suivre pour aller aux toilettes, vous pourriez vous retrouver dans une situation désordonnée. Lorsque vous vous asseyez pour aller sur votre ordinateur portable, il est important de toujours ancrer vos pieds au sol d’une manière ou d’une autre, sinon vous finirez par flotter jusqu’au plafond.

L’ISS concerne la taille d’une maison de six chambres, mais vous pouvez passer des jours sans voir l’un de vos six ou sept colocataires. Fondamentalement, l’ISS a été construite en plusieurs parties, et chaque partie, ou module, peut être isolée et fermée en cas d’urgence. Sur ce dernier vol, les Russes ajouté deux nouveaux modulesde sorte que l’ISS semble désormais plus proche d’une maison de sept chambres.

La plupart des jours de semaine commencent entre 6h et 7h GMT

Vande Hei utilise un rasoir électrique avec un aspirateur attaché qui recueille les cheveux qu'il coupe son collègue astronaute de la NASA Thomas Marshburn.

Vande Hei utilise un rasoir électrique avec un aspirateur attaché qui recueille les cheveux qu’il coupe son collègue astronaute de la NASA Thomas Marshburn.

Nasa


Nous devons nous réveiller et prendre le petit-déjeuner avant la conférence de planification quotidienne de 7h30. Lors de ces sessions, nous vérifions avec toutes les équipes de contrôle au sol au Japon, en Russie, en Europe et aux États-Unis. Pendant la journée, vous avez une heure pour le déjeuner, puis deux heures et demie pour faire de l’exercice – à bord, nous avons un appareil d’exercice résistif, un vélo stationnaire et un tapis roulant. Notre corps s’adapte bien à la flottaison, il est donc important de faire de l’exercice pour maintenir notre force et notre densité osseuse à un niveau sain. Nous passons la plupart de nos journées à accomplir différentes tâches que les équipes sur Terre nous ont confiées.

Sur l’horaire de notre équipe, il y a une ligne avec le nom de chaque astronaute et une ligne horizontale qui avance lentement tout au long de la journée. Il nous guide sur ce sur quoi nous sommes censés travailler et nous aide à rester sur la bonne voie. Ce que je préfère, c’est quand je travaille avec les autres astronautes, mais souvent nous avons des tâches distinctes. S’il vous arrive d’avancer dans votre propre travail, vous pouvez aller aider quelqu’un d’autre, ce qui est toujours agréable.

Au cours de ce dernier vol, nous avons participé à la réalisation de centaines d’expériences qu’ils se soient passés derrière les panneaux ou sur nous-mêmes

Vande Hei dirige les opérations de l'expérience d'agriculture spatiale Plant Habitat-5 qui étudie la génétique du coton.

Vande Hei dirige les opérations de l’expérience d’agriculture spatiale Plant Habitat-5 qui étudie la génétique du coton.

Nasa


Je vois mon rôle plus comme un technicien de laboratoire que comme un scientifique parce que je facilite la réussite des expériences plus que de prendre des données, de les analyser ou de rédiger des rapports.

Au sein de l’équipe à bord, il y a étonnamment peu de “spécialistes”. Avec la durée prolongée du vol, nous avons réalisé qu’être un généraliste est important car souvent le plan changera pendant notre séjour là-bas. Vous avez donc souvent besoin de personnes capables d’effectuer efficacement diverses tâches.

Outre les réunions, les expériences et la maintenance autour de la station, les sorties dans l’espace occupent le reste de la journée

Vande Hei lors d'une sortie dans l'espace pour entretenir des composants du bras robotique Canadarm2.

Vande Hei lors d’une sortie dans l’espace pour entretenir des composants du bras robotique Canadarm2.

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Par exemple, nous avons été mise à niveau et ajout de panneaux solaires, qui se trouvent à l’extérieur de l’ISS. L’ISS fonctionne à l’énergie solaire, il est donc important que nous disposions d’un pouvoir constant. Bien que je n’aie pas fait de sortie dans l’espace moi-même lors de ce dernier vol à cause d’un nerf pincé dans mon cou, je l’ai fait dans le passé.

Être dans l’espace, c’est comme une chute prolongée vers la planète, avec vous et tout ce qui vous entoure tombant au même rythme, et sans interférence du vent. C’est exactement ce qu’est être en orbite.

Pendant la semaine, la journée de travail se poursuit jusqu’à environ 19 h 15, lorsque nous terminons par une autre réunion de planification.

Le week-end, nous avions généralement du temps libre, à part environ 3 heures de ménage – j’adore dire aux écoliers que

Tous les vendredis ou samedis, nous avions un dîner avec toute l’équipe, puis le dimanche, nous regardions tous un film ensemble. Chaque semaine, un astronaute différent devait choisir celui qu’il voulait : l’un de mes choix était “Yesterday”, avec toutes les chansons des Beatles.

Vande Hei observe la Terre depuis l'intérieur de la coupole à sept fenêtres, la fenêtre de la Station spatiale internationale sur le monde.

Vande Hei observe la Terre depuis l’intérieur de la coupole à sept fenêtres, la fenêtre de la Station spatiale internationale sur le monde.

Nasa


Pendant le vol, j’ai parlé à ma femme tous les jours et à mes enfants généralement tous les week-ends. J’ai aussi pu renouer avec beaucoup de parents. C’est une situation plutôt cool lorsque vous appelez quelqu’un et qu’il est époustouflé par le fait que vous lui parlez depuis l’espace. Alors, j’ai commencé à méditer tous les jours, et souvent, je le faisais assis à la fenêtre en regardant la planète Terre.

Je suis encore assez étouffé en y pensant. C’est vraiment une expérience unique.

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