La NASA enregistre le son d’une roche spatiale s’écrasant sur Mars

Pour la première fois, la NASA a capturé le son étrange d’un météoroïde naviguant dans l’atmosphère d’une autre planète et s’écrasant au sol.

l’enregistrement publié le 19 septembre sur YouTubecombine des “ondes sismiques et acoustiques” détectées lorsqu’une roche spatiale a frappé Mars le 5 septembre 2021, dit le Jet Propulsion Laboratory de la NASA dans un communiqué de presse.

D’une durée d’environ 3 secondes seulement, le son commence par un sifflement – la roche volant dans le ciel – et se termine par des “bloops”.

“C’était la première fois que le son d’un impact de météoroïde était capté sur une autre planète, et il n’est peut-être pas ce à quoi vous vous attendiez », les rapports de laboratoire.

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La NASA rapporte que ces trois cratères ont été formés le 5 septembre 2021 par un impact de météoroïde sur Mars et qu’il a été “le premier à être détecté par InSight de la NASA”. NASA/JPL-Caltech/Université d’Arizona

“Vous entendez trois ‘bloops’ représentant des moments distincts de l’impact : le météoroïde entrant dans l’atmosphère de Mars, explosant en morceaux et frappant le sol. Le son particulier est causé par un effet atmosphérique qui a également été observé dans les déserts sur Terre, où les sons graves arrivent avant les sons aigus.”

Le météoroïde – “le terme désignant les roches spatiales entrantes avant qu’elles ne touchent le sol” – a explosé en au moins trois morceaux, laissant trois cratères distincts, selon les scientifiques.

La NASA a déclaré que son atterrisseur InSight avait capté les ondes sismiques et que Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA avait survolé le site d’impact et photographié “trois points sombres à la surface”.

Un article publié le 19 septembre dans la revue à comité de lecture NatureGéosciences rapporte que la NASA a enregistré quatre impacts de météorites sur Mars depuis août 2021, “entre 53 et 180 miles (85 et 290 kilomètres) de l’emplacement d’InSight”.

Tous les quatre ont produit des tremblements de terre (comme des tremblements de terre) dans la gamme de magnitude 2,0, selon les responsables.

“Les chercheurs se demandent pourquoi ils n’ont pas détecté plus d’impacts de météoroïdes sur Mars”, a déclaré la NASA.

“La planète rouge se trouve à côté de la principale ceinture d’astéroïdes du système solaire, qui fournit une quantité suffisante de roches spatiales pour cicatriser la surface de la planète. Parce que l’atmosphère de Mars est à peine 1% plus épaisse que celle de la Terre, davantage de météoroïdes la traversent sans se désintégrer », explique la NASA.

Il est possible que d’autres impacts se soient produits depuis InSight débarqué en 2018mais ils étaient “obscurcis par le bruit du vent ou par les changements saisonniers de l’atmosphère”, explique l’équipe InSight.

L’auteur principal de l’article, Raphael Garcia de l’Institut Supérieur de l’Aéronautique et de l’Espace de France à Toulouse, affirme que ces sites d’impact “sont les horloges du système solaire”.

“Les scientifiques peuvent évaluer approximativement l’âge de la surface d’une planète en comptant ses cratères d’impact : plus ils en voient, plus la surface est ancienne”, déclare-t-il dans le communiqué de presse.

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Mark Price est journaliste pour The Charlotte Observer depuis 1991, couvrant des sujets tels que les écoles, la criminalité, l’immigration, les problèmes LGBTQ, l’itinérance et les organisations à but non lucratif. Il est diplômé de l’Université de Memphis avec une majeure en journalisme et histoire de l’art, et une mineure en géologie.

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