La fusée lunaire Artemis I de la NASA se prépare pour un test de pré-lancement

La fusée lunaire Artemis I de la NASA se prépare pour un test de pré-lancement

L’équipe de la mission vise à commencer la Test de démonstration cryogénique d’Artemis I à 7 h 15 HE mercredi, et la NASA partagera une couverture en direct sur son site Web. La fusée Space Launch System et le vaisseau spatial Orion continuent de s’asseoir sur la rampe de lancement du Kennedy Space Center en Floride.

Depuis la deuxième tentative de lancement nettoyée de la mission sans équipage Artemis I le 3 septembre, les ingénieurs ont remplacé deux joints sur une interface pour la conduite de carburant à hydrogène liquide entre la fusée et le lanceur mobile, selon des responsables de la NASA. Ces joints étaient associés à une importante fuite d’hydrogène qui a conduit au gommage de la tentative de lancement.

Lorsque les ingénieurs ont remplacé le joint sur une ligne de déconnexion rapide de 8 pouces (20 centimètres) pour l’hydrogène, ils ont trouvé un “marqueur témoin” ou une indentation sur le joint associé à des débris de corps étrangers, a déclaré Mike Sarafin, responsable de la mission Artemis, lors d’un Lundi conférence de presse de la NASA.

L’équipe n’a récupéré aucun débris, mais la bosse était claire et indiquait un problème qui a contribué à la fuite d’hydrogène, a déclaré Sarafin.

L’indentation était inférieure à 0,01 pouce (0,3 millimètres), mais il laisse passer du gaz sous pression, ce qui peut être très dangereux compte tenu de l’inflammabilité de l’hydrogène. L’équipe pense que la bosse est associée à la fuite, mais les résultats du test pourraient le confirmer.

Le 3 septembre, la grande fuite d’hydrogène était entre deux et trois fois la limite acceptée, a déclaré Sarafin.

Tester les procédures “enfants”

Le but de la démonstration cryogénique est de tester les joints et d’utiliser des procédures de chargement mises à jour, “plus douces et plus douces” du propulseur superfroid, ce que la fusée connaîtrait le jour du lancement.

Contrairement à la répétitions en costume mouilléles tests précédents d’Artemis I qui simulaient chaque étape menant au lancement, le test cryo se concentre sur un aspect très spécifique du compte à rebours : le chargement d’oxygène liquide superfroid et d’hydrogène liquide dans l’étage central et l’étage supérieur de la fusée.

Le vaisseau spatial Orion et les propulseurs de fusée resteront non alimentés pendant le test, et l’équipe n’a pas l’intention d’entrer dans le décompte terminal, ou les 10 dernières minutes qui se produisent dans le compte à rebours avant le lancement, a déclaré Jeremy Parsons, directeur adjoint du programme Exploration Ground Systems de la NASA. au Centre spatial Kennedy.

La procédure de chargement douce et plus douce consiste à minimiser les pics de pression et les pics thermiques observés lors des tentatives de lancement précédentes. Pour y parvenir, l’équipe va lentement faire monter la pression sur le réservoir de stockage d’hydrogène liquide. On estime que la procédure plus lente n’ajoute pas plus de 30 minutes au processus, a déclaré Parsons.

“Ce sera une rampe très lente et régulière”, a déclaré Parsons. “Donc (nous essayons) vraiment d’introduire lentement certaines de ces différences thermiques et de réduire les chocs thermiques et de pression.”

L’oxygène liquide est relativement dense, environ la densité de l’eau, et il est pompé dans la fusée. Pendant ce temps, l’hydrogène est très léger, il est donc déplacé en utilisant la pression plutôt que d’être pompé, a déclaré Tom Whitmeyer, administrateur associé adjoint pour le développement des systèmes d’exploration communs de la NASA.

Les nouvelles opérations de chargement utiliseront un taux de pression plus lent avec des changements de température plus progressifs, a déclaré Whitmeyer.

L’appel aux stations pour le test, lorsque toutes les équipes associées à la mission arrivent à leurs consoles et signalent qu’elles sont prêtes, commence aujourd’hui à 15 h HE. L’équipe de la mission prévoit de recevoir un “go” pour commencer à charger la fusée avec du propulseur vers 7 h HE mercredi. Si tout se passe bien, l’équipe s’attend à ce que le test soit terminé à 15 h HE ce jour-là, a déclaré Parsons.

Le test comprendra également une purge du moteur, qui refroidit les moteurs pour le lancement. L’équipe de mission a nettoyé la première tentative de lancement d’Artemis I le 29 août, en grande partie à cause d’un problème avec un capteur défectueux qui s’est produit pendant cette hémorragie.

Jusqu’à présent, les prévisions semblent prometteuses pour le test. L’équipe Artemis reçoit des briefings quotidiens sur l’ouragan Fiona au cas où il aurait un impact sur la nécessité ou non de ramener la pile de fusées dans le bâtiment d’assemblage de véhicules, un processus qui peut prendre trois jours.

Préparation du lancement

Si le test cryogénique se passe bien, la prochaine tentative de lancement pourrait avoir lieu le mardi 27 septembre, avec une fenêtre de 70 minutes qui s’ouvre à 11 h 37 HE. Les chefs de mission se réuniront pour discuter des résultats des tests le 25 septembre afin d’évaluer la date de lancement potentielle.

Si Artemis I se lançait ce jour-là, il effectuerait une mission de 39 jours et reviendrait sur Terre le 5 novembre. Une autre date de lancement de secours est possible le 2 octobre. Bien que ces dates de lancement soient recommandées par la NASA, l’équipe dépend finalement d’un décision de l’US Space Force, qui devrait émettre une dérogation pour le lancement.

L’US Space Force, une branche de l’armée, supervise toujours tous les lancements de fusées depuis la côte est des États-Unis, y compris le site de lancement de la NASA en Floride, et cette zone est connue sous le nom de Eastern Range.

La prochaine tentative de lancement d'Artemis I pourrait ne pas avoir lieu avant la fin de l'année

Les responsables du champ de tir sont chargés de s’assurer qu’il n’y a aucun risque pour les personnes ou les biens lors de toute tentative de lancement.

L’équipe Artemis continue d’avoir des discussions “productives et collaboratives” avec la chaîne orientale, et la NASA partage des informations détaillées supplémentaires demandées par la Force spatiale pour examen.

L’équipe prend les choses une étape à la fois et veut passer le test avant que d’autres décisions ne soient prises, a déclaré Whitmeyer.

“Nous allons y aller quand nous serons prêts”, a déclaré Sarafin. “Mais en termes de récompense de voler ce vol, nous avons dit dès le départ que c’est la première d’une série de missions de plus en plus complexes, et c’est un test de résistance délibéré de la fusée.”

La mission inaugurale du programme Artemis donnera le coup d’envoi d’une phase d’exploration spatiale de la NASA qui a l’intention d’atterrir divers équipages d’astronautes dans des régions jusque-là inexplorées de la lune — sur l’Artemis II et Artémis III missions, prévues pour 2024 et 2025 respectivement – ​​et éventuellement livrer des missions avec équipage sur Mars.

Jackie Wattles de CNN a contribué à cette histoire.

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