Des diamants mystérieux rares sont venus de l'espace extra-atmosphérique, rapportent des scientifiques

Des diamants mystérieux rares sont venus de l’espace extra-atmosphérique, rapportent des scientifiques

Il y a environ 4,5 milliards d’années, un astéroïde est probablement entré en collision avec une planète naine crachant des météorites dans l’espace, dont certaines contiennent un étrange type de diamant. Appelés lonsdaleite, ces diamants spatiaux ont une structure hexagonale plutôt que la structure cubique d’un diamant typique. Des chercheurs de l’université australienne Monash, de l’université RMIT et leurs collègues viennent de confirmer l’existence de diamants spatiaux dans une météorite et ont déterminé le processus naturel par lequel elle s’est formée. De Université RMIT/EurekAlert !:

“Cette étude prouve catégoriquement que la lonsdaleite existe dans la nature”, a déclaré McCulloch, directeur du RMIT Microscopy and Microanalysis Facility.

“Nous avons également découvert les plus grands cristaux de lonsdaleite connus à ce jour, d’une taille allant jusqu’à un micron – beaucoup, beaucoup plus fins qu’un cheveu humain.”

L’équipe affirme que la structure inhabituelle de la lonsdaleite pourrait contribuer à éclairer de nouvelles techniques de fabrication de matériaux ultra-durs dans les applications minières.

McCulloch et son équipe RMIT, le doctorant Alan Salek et le Dr Matthew Field, ont utilisé des techniques avancées de microscopie électronique pour capturer des tranches solides et intactes des météorites afin de créer des instantanés de la formation de la lonsdaleite et des diamants réguliers.

“Il existe des preuves solides qu’il existe un processus de formation nouvellement découvert pour la lonsdaleite et le diamant ordinaire, qui ressemble à un processus de dépôt chimique en phase vapeur supercritique qui a eu lieu dans ces roches spatiales, probablement sur la planète naine peu de temps après une collision catastrophique”, a déclaré McCulloch. .

“Le dépôt chimique en phase vapeur est l’une des façons dont les gens fabriquent des diamants en laboratoire, essentiellement en les faisant pousser dans une chambre spécialisée.”

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