L'inflation tue les espoirs de retour du boom de la viande végétale

L’inflation tue les espoirs de retour du boom de la viande végétale

La pression croissante sur les consommateurs a éteint tout espoir d’un rebond des ventes de viande végétale cette année, portant un coup à un secteur qui était le favori des investisseurs lorsque les acheteurs étaient prêts à payer des prix plus élevés pour le produit.

De nouveaux chiffres montrent qu’après avoir grimpé au cours des deux dernières années au Royaume-Uni, la croissance des ventes de viandes végétales n’a été que de 2,5 % au cours des 36 semaines précédant début septembre, selon la société d’études de marché Kantar. Les ventes avaient grimpé de 40 % en 2020 et de 14 % l’an dernier.

Aux États-Unis, pendant ce temps, le contexte économique plus difficile a déprimé un marché qui avait commencé à se débattre l’année dernière. Les ventes ont baissé de 0,4% au cours des 32 semaines précédant le début août, selon le fournisseur de données Spins, après avoir chuté de 0,5% l’année dernière. Les ventes avaient bondi de 46% en 2020.

Jeff Crumpton, directeur principal de Spins, a déclaré que les «flexitariens» – des personnes qui ne mangent que des quantités modérées de viande – réfléchissaient à deux fois aux viandes végétales alors que la pression sur les revenus augmentait en raison de la hausse des prix des denrées alimentaires. “Ils doivent prendre une décision difficile avec leur budget”, a-t-il déclaré.

Les viandes d’origine végétale étaient particulièrement vulnérables à la pression exercée sur les consommateurs, ont déclaré les analystes du secteur, car elles se vendent généralement à un prix supérieur à celui de la vraie viande.

Aux États-Unis, une livre de produits Beyond Meat à base de plantes, qui ont été rendus publics en grande pompe à New York en 2019, a coûté 8,35 $ en juin, tandis que le vrai bœuf haché coûtait près de la moitié du prix à 4,90 $.

Même avant la hausse de l’inflation de cette année et les craintes de récession, le marché des viandes végétales avait perdu une partie de son élan alors que l’euphorie initiale des consommateurs s’est modérée sur les produits.

Le groupe canadien de viande Maple Leaf Foods fait partie des entreprises avertissant que les espoirs d’un rebond rapide des ventes s’estompent. Le groupe canadien de viandes emballées s’est développé dans les alternatives à base de plantes, mais a déclaré le mois dernier qu’il avait réduit la taille de son activité à base de plantes de 25% et réduit ses dépenses en publicité et promotions.

Diagramme à colonnes de la croissance des dépenses d'une année sur l'autre (%) montrant les ventes de viande d'origine végétale au Royaume-Uni touchées par la crise du coût de la vie

Michael McCain, directeur général, a déclaré aux analystes le mois dernier que si la société avait construit un modèle commercial pour la viande végétale en supposant un changement radical du comportement des consommateurs, “ce résultat transformationnel ne s’est pas concrétisé”.

Beyond Meat, dont les actions ont chuté à moins d’un dixième de leur sommet de 2019, a revu à la baisse ses projections de revenus. Le mois dernier, le groupe dit que ça coupait environ 4% de ses 1 400 employés et a réduit ses prévisions de dépenses en capital à 80 millions de dollars, contre 136 millions de dollars en 2021.

“Nous voyons maintenant des fabricants de viande d’origine végétale, y compris Beyond Meat, ajuster leur structure de coûts pour préserver leurs liquidités et résister à cette période macroéconomique faible”, a déclaré Arun Sundaram, analyste au cabinet de recherche en investissement CFRA. “Cela comprend des réductions d’effectifs et des retards intentionnels dans des projets d’immobilisations.”

Carlotte Lucas, responsable de l’engagement des entreprises au Good Food Institute Europe, un groupe de pression pour l’industrie des protéines alternatives, a déclaré que si les acheteurs continuaient à exiger des options plus durables, “le succès de cette catégorie n’est pas inévitable”.

Graphique linéaire de $ par action montrant que les actions de Beyond Meat perdent leur grésillement

“Des investissements sont nécessaires pour le rendre attrayant et abordable pour les consommateurs”, a-t-elle ajouté.

Maple Leaf parie toujours que le marché de la viande d’origine végétale peut croître de 10 à 15 % par an une fois les subventions à l’inflation.

Jessica Moulton, associée principale basée à Londres chez McKinsey, a déclaré qu’il y avait des raisons d’être optimiste quant aux perspectives à long terme du marché. « L’épicerie est normalement un endroit très stable. . . ce que nous avons vu au cours des deux dernières années avec cette formidable augmentation des produits à base de plantes est très inhabituel », a-t-elle déclaré.

“Il y a une baisse du taux de changement, mais il y a un changement fondamental sous-jacent dans la façon dont nous mangeons, ce que nous pensons être collant.”

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