Une paire de lacs anciens

Une paire de lacs anciens

Le lac Ohrid et le lac Prespa, deux des plus anciens lacs d’Europe, se trouvent dans une région montagneuse le long des frontières de la Macédoine du Nord, de l’Albanie et de la Grèce. Les lacs ont persisté pendant au moins 1 million d’années autre peut-être plus longtemps.

la Imageur terrestre opérationnel-2 (OLI-2) sur Landsat 9 a capturé cette image aux couleurs naturelles des lacs le 19 août 2022. Ohrid est la plus grande et la plus profonde des deux, avec une profondeur moyenne de 155 mètres (509 pieds). Prespa a une profondeur moyenne de 14 mètres (45 pieds).

Les lacs doivent leur longévité à une activité tectonique soutenue qui fait couler la terre sous eux, créant fosséou des vallées basses flanquées de défauts. Cet enfoncement continu des vallées empêche l’accumulation de sédiments et de végétation et transforme les lacs en tourbières au fil du temps, comme cela arrive à la plupart des lacs après quelques milliers d’années.

La plupart des millions de lacs ont moins de 18 000 ans et se sont formés lors de la fonte des glaciers à la fin de la dernière période glaciaire. Les géologues classent seulement 30 lacs, dont Ohrid et Prespa, comme «anciens» – définis par certains chercheurs comme persistant plus d’un cycle de l’ère glaciaire (au moins 130 000 ans). Les géologues pensent qu’environ 20 lacs sur Terre, principalement trouvés dans les grabens, ont persisté pendant plus d’un million d’années.

La majeure partie de l’eau d’Ohrid provient de sources sous-marines, mais environ 20 % de celle-ci s’écoule de la haute altitude de Prespa par des canaux karstiques souterrains. Alors que les niveaux d’eau sont restés relativement stables sur le lac d’Ohrid au cours des dernières décennies, Prespa a connu des baisses importantes en superficie et en volume. Dans une étude récentesur la base de près de quatre décennies d’observations Landsat, les scientifiques ont rapporté que le lac Prespa avait perdu 7 % de sa superficie et la moitié de son volume entre 1984 et 2020, probablement en raison de l’augmentation des prélèvements d’eau pour l’agriculture.

Les eaux pauvres en nutriments et riches en oxygène du lac Ohrid abritent plus de 1 200 espèces de plantes et d’animaux, ce qui confère au lac l’une des plus fortes concentrations de biodiversité au monde. La longévité du lac d’Ohrid a permis l’évolution de 200 espèces que l’on ne trouve nulle part ailleurs, notamment des escargots, des canards et des truites inhabituels. Le lac est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, et il est parfois appelé le Galapagos européennes ou un musée des fossiles vivants en raison de sa biodiversité remarquable.

Les lacs ne sont pas les seules caractéristiques locales remarquables pour leur âge. Ohrid, la plus grande ville du lac, est l’un des plus anciens établissements humains d’Europe. Il possède le plus ancien monastère slave et plus de 800 Icônes de style byzantin créé entre le XIe et le XIVe siècle.

En 2010, les scientifiques de l’Union astronomique internationale ont donné le nom Ohrid à un lac sur titaneune lune qui tourne autour de Saturne.

Image de l’Observatoire de la Terre de la NASA par Lauren Dauphin, utilisant les données Landsat du Enquête géologique des États-Unis. Histoire par Adam Voiland.

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