Les pénuries de main-d'œuvre dans les secteurs de l'éducation, de la santé et des chemins de fer alimentent les crises du travail

Les pénuries de main-d’œuvre dans les secteurs de l’éducation, de la santé et des chemins de fer alimentent les crises du travail

Les travailleurs épuisés de l’éducation, de la santé et de l’industrie ferroviaire reculent après des mois de pénurie de personnel

Des infirmières en grève manifestent pour de meilleures conditions de travail sur les trottoirs publics à l'extérieur de l'hôpital Riverside le 13 septembre à Minneapolis.
Des infirmières en grève manifestent pour de meilleures conditions de travail sur les trottoirs publics à l’extérieur de l’hôpital Riverside le 13 septembre à Minneapolis. (Annabelle Marcovici pour le Washington Post)

L’économie américaine s’est arrêtée quelques heures après la fermeture en raison d’une impasse entre les syndicats et les transporteurs ferroviaires au sujet des indemnités de maladie et des horaires, soulignant à quel point les pénuries de personnel ont radicalement remodelé les lieux de travail américains et poussé les travailleurs épuisés à reculer.

Avec plus de 11 millions d’offres d’emploi et seulement 6 millions de chômeurs, les employeurs peinent depuis plus d’un an à embaucher suffisamment de personnes pour combler leurs rangs. Cette inadéquation a laissé les employés frustrés et épuisés, et alimente une nouvelle série de luttes de pouvoir au travail.

Alors que le différend ferroviaire, que la Maison Blanche aidé à résoudre tôt jeudi, a retenu le plus l’attention, un certain nombre d’autres grèves se propagent à travers les États-Unis. Quelque 15 000 infirmières ont quitté leur emploi dans le Minnesota cette semaine, et les travailleurs de la santé du Michigan et de l’Oregon ont récemment autorisé des grèves. Les enseignants de Seattle ont annulé une grève d’une semaine, retardant le début de l’année scolaire.

Au centre de chacun de ces défis se trouvent des pénuries de main-d’œuvre généralisées qui ont entraîné une détérioration des conditions de travail. Les pénuries de personnel dans des secteurs clés, tels que les soins de santé, l’hôtellerie et l’éducation, ont exercé une pression sans précédent sur des millions de travailleurs, déclenchant une vague de conflits du travail ainsi que de nouveaux efforts de syndicalisation à l’échelle nationale.

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Trop d’industries ont encore du mal à trouver des travailleurs. La part des Américains en âge de travailler qui ont un emploi ou qui en recherchent un est de 62,4%, soit un point de pourcentage inférieur à ce qu’il était en février 2020, selon les données du Département du travail.

Les raisons sont complexes et vastes. Les retraites anticipées, un ralentissement massif de l’immigration qui a commencé sous l’administration Trump, ainsi que les défis continus en matière de garde d’enfants et de soins aux personnes âgées, combinés aux maladies et aux décès liés au covid, ont tous réduit le nombre de travailleurs disponibles.

“Nous avons environ 2,5 millions de personnes de moins dans la population active que ce que nous étions sur la bonne voie avec les tendances pré-pandémiques”, a déclaré Wendy Edelberg, directrice du projet Hamilton à la Brookings Institution. “C’est un grand nombre, et cela signifie que les gens qui sont toujours là, qui occupent toujours ces emplois, doivent en faire encore plus.”

Le stress de travailler à un poste en sous-effectif joue un rôle important dans les revendications des travailleurs, qui tournent souvent autour de la dotation en personnel – ou de son manque. Les enseignants de Seattle voulaient de meilleurs ratios enseignants-élèves en éducation spécialisée. Les conducteurs de chemin de fer et les ingénieurs demandaient un congé de maladie. Et les infirmières qui ont cessé de travailler dans le Minnesota ont déclaré qu’elles recherchaient des horaires plus flexibles et des protections contre les représailles pour avoir signalé des cas de sous-effectif.

“Si vous regardez des secteurs comme les maisons de retraite, les écoles locales, les chemins de fer – l’emploi a chuté comme une pierre”, a déclaré Lisa Lynch, professeur d’économie à l’Université Brandeis et ancienne économiste en chef du Département du travail. « Et avec cela, vous voyez une augmentation marquée des actions syndicales et des grèves. Les gens sont fatigués et surmenés.”

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Bien que l’économie américaine ait officiellement récupéré les 20 millions d’emplois qu’elle avait perdus au début de la pandémie, les gains ont été inégaux. Des lacunes importantes subsistent, en particulier dans les industries à bas salaires qui ont perdu des travailleurs au profit d’opportunités mieux rémunérées dans l’entreposage, la construction et les services professionnels et commerciaux. L’industrie de l’hôtellerie et des loisirs a toujours perdu 1,2 million d’emplois par rapport à février 2020. Les écoles publiques manquent de près de 360 ​​000 travailleurs et les soins de santé n’ont pas encore récupéré 37 000 postes. Le transport ferroviaire, quant à lui, a perdu 12 500 emplois.

Après des mois à jongler avec des tâches supplémentaires, Sabrina Montijo a quitté son emploi d’aide-enseignante à 19 $ de l’heure dans la région de la baie en août. Elle s’occupe maintenant de ses deux jeunes enfants à plein temps et dit qu’elle ne sait pas quand elle retournera sur le marché du travail.

“Depuis le début de la pandémie, nous manquions incroyablement de personnel”, a déclaré Montijo, 33 ans. « J’ai dû travailler en dehors des heures d’horloge parce qu’il n’y avait personne. Nous ne pouvions pas trouver de personnel et si nous le faisions, nous devions constamment former quelqu’un, toujours devoir recommencer.”

Entre la pression supplémentaire au travail et la difficulté à trouver des services de garde abordables, elle dit qu’il était logique de partir. Gérer avec un seul revenu provenant du travail de son mari en tant que boucher chez Safeway n’a pas été facile, mais Montijo dit que c’est mieux que l’alternative.

“C’est arrivé au point où je n’avais plus l’impression d’avoir le choix”, a-t-elle déclaré. «Je devais mettre en place des arts et de l’artisanat, faire des projets scientifiques, passer des appels téléphoniques et parler aux parents, tout cela en même temps. Il y a tellement de choses qu’une seule personne peut faire.”

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L’épuisement professionnel des travailleurs est devenu un problème persistant dans l’ensemble de l’économie, bien que les économistes du travail affirment qu’il est particulièrement prononcé dans les secteurs connaissant une grave pénurie de main-d’œuvre. De nombreux travailleurs de première ligne dans le commerce de détail, les restaurants, l’éducation et les soins de santé qui ont travaillé tout au long de la pandémie – mettant souvent leur santé et leur bien-être en danger – disent que leur travail devient encore plus difficile à mesure que les postes vacants s’accumulent.

Bien que les employeurs de l’ensemble de l’économie disent avoir du mal à trouver et à garder des travailleurs, les pénuries de main-d’œuvre sont plus prononcées dans le commerce de détail (où environ 70 % des postes vacants restent vacants), la fabrication (environ 55 %) et les loisirs et l’hôtellerie (45 %). selon un Analyse de la Chambre de commerce des États-Unis des données du Département du travail.

“Lorsque vous regardez les emplois qui ont du mal à embaucher, ce sont ceux qui ont de très longues heures, des horaires rigides, des salaires peu élevés et des avantages sociaux limités”, a déclaré Paige Ouimet, professeur à la Kenan-Flagler Business School de l’Université de Caroline du Nord. se concentre sur la finance et l’économie du travail. « Diriger vos employés comme ça – leur demander de faire 20, 30 % de plus parce que vous manquez de personnel – c’est vraiment une stratégie à court terme. Vous allez continuer à perdre des gens.”

Dans de nombreux cas, les employeurs ont commencé à augmenter les salaires dans l’espoir d’attirer de nouveaux travailleurs. Les gains salariaux les plus élevés ont été enregistrés dans les secteurs les moins rémunérateurs, comme l’hôtellerie, où le salaire horaire moyen est en hausse de 8,6 % d’il y a un an. (C’est par rapport à une augmentation de 5,2 % pour tous les travailleurs.)

Mais alors que ces augmentations de salaire ne vont peut-être pas assez loin pour attirer ou retenir les travailleurs, les économistes disent qu’elles contribuent à l’inflation. Les restaurants, les compagnies aériennes, les sociétés de soins de santé et les fournisseurs de transport facturent tous plus, en partie, disent-ils, en raison de la hausse des coûts de main-d’œuvre.

Aveanna Healthcare, qui fournit des soins de santé à domicile et des services de soins palliatifs, collabore avec les programmes Medicaid avec lesquels elle travaille pour augmenter les taux de remboursement afin de compenser les salaires plus élevés des infirmières.

“L’inflation a poussé notre main-d’œuvre à chercher un emploi qui peut et paiera des salaires plus élevés”, a déclaré Tony Strange, directeur général de l’entreprise, lors d’un appel sur les résultats le mois dernier. « Nous devons augmenter les salaires des soignants en moyenne de 15 % à 25 % dans certains marchés que nous desservons. Nous passerons en conséquence état par état et contrat par contrat et ajusterons les taux de remboursement. »

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De nouvelles données sur l’inflation publiées cette semaine ont montré que les prix restaient obstinément élevés, en grande partie à cause de la hausse des coûts des services, notamment les soins de santé et les transports. Contrairement aux prix des téléviseurs et des meubles, qui dépendent largement du coût des matériaux et de l’expédition, les économistes affirment que l’inflation des services a tendance à être étroitement liée aux salaires des travailleurs.

“Il est clair que le marché du travail tendu entraîne une croissance des salaires, qui entraîne une croissance des prix”, a déclaré Jason Furman, professeur d’économie à l’Université de Harvard. « L’inflation dans les services a tendance à être beaucoup plus persistante et beaucoup plus difficile à réduire. Les prix de l’essence sont très volatils. Les prix des biens sont quelque peu volatils. Mais dans les services, si les prix sont élevés un mois, ils vont probablement rester élevés le mois prochain.”

On ne sait pas si – ou quand – bon nombre des personnes qui ont quitté le marché du travail pendant la pandémie reviendront. Cela est particulièrement vrai pour les travailleurs de 55 ans et plus, qui ont cessé de travailler à des taux plus élevés. Le marché du travail manque encore de plus de 500 000 travailleurs de cette tranche d’âge.

“Il y a eu une baisse très significative et persistante de la participation au marché du travail chez les travailleurs de plus de 55 ans”, a déclaré Edelberg de la Brookings Institution. “La pandémie a été un moment d’introspection et de réévaluation, et elle a conduit de nombreuses personnes à quitter le marché du travail.”

Joseph White, qui vit à Nashville, a perdu son emploi au Guitar Center six mois après le début de la pandémie. Mais il dit qu’il en avait assez : le magasin manquait constamment de personnel et les clients étaient intraitables. Dans un cas, un acheteur a pointé une arme sur lui pour avoir tenté de faire respecter le mandat de masque de l’entreprise.

“Je suis fatigué, je suis en panne, épuisé et vieux”, a déclaré l’homme de 62 ans. “J’ai travaillé à mort pendant si longtemps que finalement, j’ai dit, il n’y a aucun moyen que je revienne.”

Il a commencé à puiser dans les paiements de la sécurité sociale pour joindre les deux bouts et aide sa femme à gérer sa petite boutique, Black Dog Beads. Mais White dit qu’il n’a pas l’intention de réintégrer le marché du travail.

“Notre qualité de vie est bien meilleure même si nous avons moins de revenus”, a-t-il déclaré. “J’en ai eu marre d’être une marchandise.”

Lauren Kaori Gurley et Jeff Stein ont contribué à ce rapport.

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