Le milliardaire de Patagonia transfère la propriété du détaillant aux efforts de lutte contre le changement climatique

Le milliardaire de Patagonia transfère la propriété du détaillant aux efforts de lutte contre le changement climatique

Il ne suffit plus de donner 1% des bénéfices chaque année – et de pousser les autres à faire de même – pour sauver une Terre que les clients aventureux de Patagonia considèrent comme leur terrain de jeu.

Près de 50 ans après sa fondation en 1973, le milliardaire Yvon Chouinard et sa famille céderont la totalité de la propriété du détaillant privé de vêtements de plein air, évalué à environ 3 milliards de dollars, à deux entités qui détourneront les bénéfices vers la lutte contre les changements climatiques et la protection des terres non développées, la grimpeur devenu cadre supérieur dit dans une lettre mercredi.

Chouinard, sa femme et ses deux enfants adultes ont transféré leur propriété pour préserver l’indépendance de l’entreprise et s’assurer que tous ses profits — quelque 100 millions de dollars par année — sont utilisés comme ils l’entendent. À l’avenir, toutes les actions avec droit de vote, environ 2% du total, sont désormais contrôlées par le Patagonia Purpose Trust, tandis que les 98% restants relèvent de ce qu’on appelle le Holdfast Collective.

Chouinard a déclaré à son équipe de direction et à son personnel qu’il réfléchissait à d’autres moyens d’augmenter le capital et les bénéfices pour éventuellement s’orienter davantage vers des initiatives environnementales et d’économie de ressources, telles qu’une offre publique d’actions ou une vente pure et simple de l’entreprise. Mais il a déclaré que ces options ne pouvaient pas garantir la survie des valeurs de Patagonia. L’introduction en bourse n’a jamais été vraiment une option, a-t-il déclaré, grâce au SPX des investisseurs de Wall Street,
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des pressions incessantes pour créer des gains à court terme, parfois au détriment de la responsabilité à long terme. En fait, “Reimagining Capitalism” est le texte de présentation qui annonce le changement de l’entreprise.

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La nouvelle structure est, pour dire le moins, inhabituelle, mais il y a au moins un exemple très médiatisé – Ben & Jerry’s se battre avec sa maison mèreULVR Unilever,
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– qui reflète certaines des mêmes intentions de bien faire, ainsi que la complexité de voir ces efforts survivre comme prévu.

Pourtant, l’action a eu des répercussions dans les cercles de la vente au détail et de la philanthropie.

« Yvon Chouinard incitera toutes les entreprises ayant un quelconque sentiment de conviction morale à repenser leur engagement envers l’environnement », a déclaré Fred de Gombert, PDG et co-fondateur d’Akeneo, une plateforme de gestion des informations sur les produits travaillant avec plus de 600 marques et détaillants, dont Carhartt. , Forever 21 et Sephora. “Nous devrions tous en tirer des leçons qu’il ne suffit pas d’être “préoccupés” par l’environnement, mais que les entreprises et les personnes qui y travaillent doivent participer en tant qu’acteurs à la protection de l’environnement.”

Des données inquiétantes s’accumulent

Les conditions météorologiques extrêmes enregistrées au cours des dernières années ont peut-être influencé la décision de Chouinard.

Les ravages de la chaleur, de la sécheresse, des inondations et plus largement liés au changement climatique et à la combustion des énergies fossiles CL00,
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ont repris plus vite et avec une plus grande intensité que les données précédentes ne l’indiquaient, un nouveau rapport combiner les efforts de l’Organisation météorologique mondiale et d’autres organismes de surveillance du changement climatique dit plus tôt cette semaine.

Les sept dernières années ont été les plus chaudes pour la Terre enregistré. Et à l’avenir, il y a 48% de chances que pendant au moins une année sur les cinq prochaines, la température moyenne annuelle soit temporairement supérieure de 1,5 degrés Celsius à la moyenne de 1850-1900. C’est la limite de température fixée lors d’une conférence mondiale sur le climat à Paris, et c’est l’objectif qui guide la plupart des politiques sur le changement climatique de nos jours. Mais même avec cet objectif à l’esprit, alors que le réchauffement climatique persiste, une rupture des “points de basculement” du système climatique, comme un dégel majeur de l’Arctique, ne peut être exclue, ont averti les conclusions du groupe.

“Au lieu de” devenir public “, vous pourriez dire que nous” allons à un but “. ‘


—Yvon Chouinard

Bien que le rapport note que les promesses mondiales des pays et des entreprises de réduire les émissions montrent une certaine prise de conscience parmi les dirigeants des risques à venir, ces plans pourraient échouer, a-t-il averti.

Une «société de bienfaisance» originale

Dans la lettre publiée sur le site Web de Patagonia, Chouinard a détaillé les efforts de l’entreprise à ce jour pour aider à préserver le plein air qui attire ses clients. Cela inclut des produits utilisant des matériaux qui causent moins de dommages à l’environnement, un don de 1% des ventes chaque année et l’établissement de l’entreprise en tant que B Corp certifié et une société de bienfaisance californienne. En fait, de nombreux observateurs pensent que Patagonia est la raison d’être des sociétés d’aide sociale.En 2018, l’objectif de l’entreprise a été réécrit comme suit : “Nous sommes en affaires pour sauver notre planète natale”, et Patagonia est célèbre pour offrir des “horaires flexibles” qui encouragent ses employés. faire de la randonnée et de l’escalade alors qu’ils pourraient autrement être au travail.

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Mais Chouinard a dit qu’il s’était rendu compte que ces efforts ne suffiraient pas.

“Nous devions trouver un moyen d’investir plus d’argent dans la lutte contre la crise tout en gardant intactes les valeurs de l’entreprise”, a-t-il écrit. « À vrai dire, il n’y avait pas de bonnes options disponibles. Alors, nous avons créé le nôtre. Au lieu de « devenir public », vous pourriez dire que nous « devenons objectif ». Earth est notre seul actionnaire.

Les observateurs soucieux de la durabilité ont généralement applaudi ce geste significatif. Certains, cependant, se sont demandé si l’action n’avait pas réussi à obliger l’industrie de la mode et de l’habillement à repenser ses pratiques.

“Bien que cette décision donne un plan aux autres propriétaires sur ce qu’ils peuvent faire pour protéger l’environnement, elle ne fournit pas de plan sur la façon dont l’industrie du vêtement dans son ensemble peut réduire son impact environnemental”, a déclaré Raghav Sharma, co-fondateur de Perfitly, qui crée un logiciel de réalité virtuelle/réalité augmentée destiné à aider les acheteurs à acheter des vêtements qui leur vont.

“La meilleure façon pour les entreprises de vêtements de réduire leur empreinte carbone surdimensionnée est de réduire les déchets associés à la production, à la logistique et à leurs sous-produits souvent toxiques, sans parler d’encourager une consommation plus durable des consommateurs”, a déclaré Sharma.

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