Une météorite tombée sur une allée des Cotswolds contient de l'eau extraterrestre

Une météorite tombée sur une allée des Cotswolds contient de l’eau extraterrestre

De l’eau extraterrestre a été trouvée dans une météorite britannique pour la première fois – et elle ressemble beaucoup aux océans de la Terre, ont confirmé les scientifiques.

la La météorite Winchcombe a atterri sur une allée dans le Gloucestershire en février de l’année dernière, et a été découvert si peu de temps après l’impact que les chercheurs pensent qu’il s’agit de l’un des plus vierges jamais découverts.

Le morceau de roche spatiale provient de la ceinture d’astéroïdes entre Jupiter et Mars et contient de manière cruciale des quantités importantes d’eau qui correspondent étroitement à celle de la Terre, ainsi que des acides aminés – d’importants éléments constitutifs de la vie.

De nombreux scientifiques pensent que la vie a commencé sur terre à la suite d’un bombardement d’astéroïdes ou des comètes contenant des ingrédients vitaux. Mais la plupart de celles qui ont été étudiées contiennent de l’eau dont la composition est différente de celle que l’on trouve sur notre planète.

La nouvelle recherche montre que la météorite Winchcombe est composée d’eau très proche de celle des océans de la Terre, ce qui suggère que la vie a été semée sur notre planète par des impacts de météorites.

Des météorites souvent contaminées après l’atterrissage

Le Dr Ashley King, du Planetary Materials Group du NHM et de la UK Fireball Alliance, a déclaré aux délégués du British Science Festival à Leicester : “Ce qui est vraiment excitant pour nous, c’est que la météorite de Winchcombe a été collectée environ 12 heures après l’atterrissage, donc l’eau qui est dans la roche n’a pas été contaminée par l’eau que nous avons dans notre atmosphère. Donc c’est fondamentalement très frais.

“Nous pouvons être vraiment sûrs lorsque nous mesurons l’eau qu’il s’agit d’eau extraterrestre. La composition de cette eau est très similaire à la composition de l’eau des océans de la Terre.

“C’est donc une très bonne preuve que des astéroïdes et des corps comme Winchcombe apportaient des contributions vraiment importantes aux océans de la Terre.

« Il contient également 2 % de carbone, dont une part importante de matières organiques, comme les acides aminés. Si vous voulez commencer à fabriquer de l’ADN et d’autres choses, vous avez besoin d’acides aminés, donc tous ces matériaux de départ sont enfermés dans la météorite de Winchcombe.”

Bien que d’autres météorites aient été trouvées contenant de l’eau qui ressemble à de l’eau sur Terre, les scientifiques n’ont jamais su s’ils l’avaient ramassée alors qu’ils étaient allongés après l’atterrissage.

Habituellement, les météorites ne sont pas trouvées longtemps après leur atterrissage, ce qui entraîne une contamination.

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