'The Woman King' est le flex ultime de Viola Davis

‘The Woman King’ est le flex ultime de Viola Davis

Pour jouer un général de l’armée grisonnante dans “The Woman King”, Viola Davis a passé des mois à mettre son corps “à travers l’enfer.” Tout cela faisait partie de sa formation pour devenir membre de l’Agojie – le unité d’attaque réelle, d’élite, entièrement féminine qui défendait le royaume du Dahomey en Afrique de l’Ouest (actuel Bénin).

La métamorphose physique d’un acteur ne sera jamais fascinante. Alors que les limites corporelles qu’ils repoussent sont souvent considérées comme une preuve tangible de leur talent et de leur engagement envers le métier, ce que le public ne peut pas mesurer, c’est la préparation mentale – l’athlétisme invisible qui prépare un acteur à ce qui s’en vient.

Les soulevés de terre sont difficiles et tout, mais ce qui a vraiment préparé Davis pour un combat, c’est un livre.

“Je devais toujours me préparer avant de tourner la page”, a déclaré le Gagnant des Oscars a déclaré dans une récente interview avec le Washington Post à propos des pompes émotionnelles nécessaires pour s’ouvrir “Amazones de Sparte Noire», que la production du film a utilisé comme l’un de ses guides de référence historiques. L’un des rares rapports officiels sur les femmes guerrières du Dahomey, le livre relate les récits des ethnographes européens du début des XIXe et XXe siècles et est donc accompagné de tout le bagage racial associé.

« Nous étions qualifiés de bestiaux. Et laid. Et trop masculin », a déclaré Davis, laissant suffisamment d’espace entre chaque adjectif pour laisser la gravité les tirer vers le bas. Ils étaient comme un poids supplémentaire ajouté à la charge que l’actrice porte depuis qu’elle est une jeune fille grandir noir et pauvre dans le Rhode Islandet en tant qu’actrice essayant de percer à Hollywood des décennies plus tard.

Avec “La femme roi“, mettant en vedette Davis dans le rôle du cerveau militaire fictif Nanisca, l’actrice fait jouer ses muscles.

« C’est ma réponse. Vous verrez un côté plus profond de la féminité et de la féminité dans Nanisca et Nawi et Izogie et Amenza », a ajouté Davis, en cochant les quatre personnages principaux du film.

Critique : Viola Davis règne en maître dans “The Woman King”

L’actrice a appelé le rôle de Nanisca – une combattante sans fioritures qui, à un moment donné, a dit à son armée de femmes qu’il valait mieux se trancher la gorge que d’être capturée par des hommes et des marchands d’esclaves – le plus transformateur de sa carrière. Mais même si les quatre heures d’arts martiaux cinq jours par semaine étaient évidemment exténuantes pour l’homme de 57 ans, la véritable transformation, a déclaré Davis, concernait l’état d’esprit.

“J’ai dû puiser dans mon esprit guerrier”, a-t-elle déclaré.

L’une des toutes premières scènes du film est un combat entre les Agojie et les troupes masculines d’une autre nation. Nanisca et son équipe d’élite sortent du couvert d’herbes hautes recouvertes d’huile de palme, de machettes et d’ongles aiguisés à la pointe de la mort. Il n’y a aucune hésitation lorsque le général donne son feu vert. Les autres gars n’ont aucune chance.

Plonger la tête la première dans la mêlée n’était pas “l’inclination naturelle” de Davis. Lorsqu’elle a été confrontée à un homme de 250 livres venant vers elle avec une épée, sa réponse réelle de combat ou de fuite s’est fortement appuyée sur l’auto-préservation. Qui ne le ferait pas ? Mais comme le dit son personnage dans le film, “Une guerrière doit tuer ses larmes.”

“Mon truc était juste d’avoir peur et aussi de croire que je n’ai rien en moi pour combattre cet être humain énorme parce que je suis une fille”, a déclaré Davis à propos de la femme qu’elle était avant le début du tournage. “Mais il fallait que je m’en remette.”

La bravoure de Nanisca n’était pas quelque chose que Davis pouvait réprimer lorsque le réalisateur Gina Prince Bythewood appelée coupe. Et en plus, l’actrice n’en a pas voulu.

« Il y avait quelque chose à propos [that fear] cela m’a fait penser à la fréquence à laquelle j’abandonne d’énormes défis parce que je sens que je n’ai pas les armes pour les surmonter. Combien d’obstacles j’ai mis sur mon chemin avant même de relever le défi. Combien de fois les gens m’ont dit que ma féminité et ma noirceur ont été plus un obstacle qu’un élixir », a déclaré Davis.

Plus elle faisait de scènes de bataille, plus elle se sentait à l’aise avec sa propre intrépidité.

“Plus je devais manier mon épée, plus j’avais l’impression de manier mon épée intérieure. Il y a une fierté que j’ai ressentie là-dedans », a-t-elle déclaré.

Et bien que Davis se soit fait un devoir de souligner qu’elle-même n’était pas une personne violente, elle a noté qu’il y avait plus à combattre que la brutalité.

“C’est certainement devenu un grand défi métaphorique pour moi en tant que femme noire”, a-t-elle déclaré.

En fait, tout le processus pour faire passer “The Woman King” à l’écran a duré six ans. D’abord, c’était le casting. Davis, dont la société JuVee Productions a aidé à faire le film, voulait des actrices qui n’étaient pas encore de grandes stars. Les capitaines de confiance de Nanisca, Izogie et Amenza, sont interprétés par Lashana Lynch (vue pour la dernière fois dans “Doctor Strange in the Multiverse of Madness”) et Sheila Atim (“Bruised”), respectivement. La nouvelle recrue et faiseuse de vagues d’Agojie est Nawi (Thuso Mbedu). Il y a eu un refus du studio. “Tout le monde était un combat”, a déclaré Davis.

Viennent ensuite d’autres de ces infâmes “notes” hollywoodiennes. Y avait-il un moyen pour qu’un homme ait un rôle central, de préférence un homme blanc ? Ensuite, Davis a dû faire pression pour obtenir un “budget approprié”. (L’histoire épique de l’Afrique a fini par coûter 50 millions de dollars.)

“La vie est un combat”, a déclaré Davis, “seulement amélioré par les gens qui sont prêts à le faire.”

“Chaque personnage que vous jouez vous change, vous change, vous apprend un peu quelque chose sur la vie”, a déclaré Davis. “Il y a des personnages que vous ne voulez plus jamais revoir, mais il y en a d’autres qui vous rendent vraiment meilleur.”

Elle a commencé à appeler “The Woman King” son “magnum opus”, l’aboutissement de décennies de travail devant et hors caméra, soulevant des poids visibles et invisibles.

“C’est en quelque sorte ma grande épopée avec vous, mais en même temps une invitation : si nous nous engageons à être inclusifs et à la diversité, alors voici à quoi cela devrait ressembler”, a déclaré Davis. « Je veux que les gens nous voient comme nous n’avons jamais été vus auparavant, mais comme nous sommes. Parce que je ne pense pas que les gens nous voient.”

C’était la seule armée entièrement féminine au monde. Leurs descendants se battent pour retrouver leur humanité.

Le poids de la représentation est lourd, a déclaré Davis. “C’est un gorille de 800 livres sur tous nos dos en tant qu’Afro-Américains.” Mais elle a décidé d’assumer la responsabilité de s’approprier des histoires qui autrement ne seraient pas racontées et d’offrir des opportunités aux actrices qui seraient autrement négligées – “en particulier les actrices à la peau foncée, car on ne parle pas assez du colorisme”.

Si tout cela semble trop, comme un fardeau qui pourrait menacer d’alourdir un artiste, Davis ne le pense pas. Vieillir, a déclaré l’actrice, lui a offert la liberté. En regardant l’étendue de sa carrière, Davis veut aller plus loin, plus audacieuse, avoir plus d’impact.

“Je veux laisser quelque chose derrière moi à d’autres acteurs comme Miss [Cicely] Tyson l’a fait pour moi », a-t-elle déclaré. « Dans ce film, il y a une histoire. Et l’histoire manque de matière. Et l’histoire parle aussi de fraternité. Et il s’agit de puiser dans votre esprit guerrier en tant que femme. Que ce n’est pas une leçon d’histoire. C’est une histoire.”

Vient maintenant l’inévitable question profonde après qu’un acteur ait ce genre de vision large de ce qui représente le travail de sa vie : quelle est la prochaine étape ? Sa réponse est tout aussi globale.

“Je veux raconter n’importe quelle histoire que je veux raconter quand je veux la raconter”, a déclaré Davis.

«Cela pourrait être petit, cela pourrait être grand. Cela pourrait être audacieux. Cela pourrait être désordonné », a-t-elle poursuivi. “Ça pourrait être un anti-héros. Ce pourrait être un héros. Elle pourrait être tout ce qu’elle veut être. Parce que c’est mon droit d’aînesse.

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